Programmi Emulazione e Virtualizzazione

Emulatori di sistemi operativi Windows, Linux, Amiga, Mac Os X, ecc. Cosa significa Virtualizzazione

 
 

VirtualBox 

E' un valido programma di virtualizzazione gratuito per utilizzo personale, disponibile anche in versione open source, sul quale è possibile installare varie versioni di Windows (2000, XP, Vista) e di Linux.

Per riassumere in poche parole il senso di un programma di virtalizzazione come questo, si può pensare a come se apparisse un nuovo sistema operativo, con propri programmi e proprio aspetto grafico, all'interno del nostro sistema operativo. La velocità sarà di sicuro più lenta rispetto al sistema operativo principale, tuttavia con un buon processore Dual Core quasi non si sente la differenza. L'utilità della virtualizzazione è presto detta: si possono provare programmi dubbi, oppure navigare su internet in tutta tranquillità.

Le caratteristiche di VirtualBox sono notevoli, e cioé tutte quelle che ci si può aspettare in un programma commerciale di virtualizzazione (a partire da VMWare), tra cui il pieno supporto USB e di cartelle condivise.

Nel complesso è un ottimo programma, ulteriormente migliorato dopo l'acquisto e il successivo sviluppo da parte di Oracle; proprio come VMWare, adesso  offre anche la possibilità di clonare con qualche clic le partizioni virtualizzate, in modo da moltiplicare la possibilità degli esperimenti che vogliamo fare.

VirtualBox esiste anche in versione portabile, che cioé non richiede installazione (si può mettere su chiavetta USB o su qualsiasi unità esterna, ecc.), scaricabile da qui: VirtualBox Portable.
La guida che ho scritto tempo fa per VirtualBox va bene anche per questa versione portabile.

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GIUDIZIO: OTTIMO
 

 
 
Microsoft Virtual Pc
E' sempre stato uno dei migliori programmi di emulazione e virtualizzazione (forse il migliore qualche anno fa). Acquistato anni dopo dalla Microsoft, Virtual Pc ha perso alcune importanti caratteristiche (soprattutto la leggerezza e il supporto di sistemi operativi diversi da quelli Microsoft, per esempio linux non è più supportato ufficialmente), ma ne ha recentemente acquistata una fondamentale: è diventato gratuito.

La versione 2007 di Virtual pc ha migliorato nettamente il supporto delle cpu più recenti (Intel e AMD), diventando molto più veloce che in passato (anche quando deve emulare programmi pesanti).

E' un valido programma, molto utile se si vogliono far girare dei sistemi operativi virtuali. Causa il mancato supporto per macchine virtuali non Windows, però, al momento la mia preferenza va a VirtualBox.

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GIUDIZIO: BUONO +
 

 
 
BlueStacks App player (emulatore Android)

commento inserito: Aprile 2013

BlueStacks App player è un emulatore Android, in grado di far girare applicazioni compatibili con Android sotto Windows, così come di far apparire in una schermata il sistema operativo Android.

 Il funzionamento è alquanto semplice, dal momento che, una volta installato e avviato, BlueStacks App player parte a tutto schermo (schermo che però può essere ridimensionato a nostro piacimento).

A differenza di programmi classici di emulazione, in questo caso non c'è da installare manualmente un sistema operativo o qualcosa del genere, ma è già tutto precaricato nel programma.

Per quanto riguarda l'utilizzo delle applicazioni, non tutte sono presenti, ma il numero di quelle gratuite che si possono immediatamente scaricare è comunque abbastanza soddisfacente (alcune app si possono scaricare direttamente, mentre altre vengono prelevate, previa registrazione da vari App Store). E' possibile riuscire a far girare anche giochi Android. Nel complesso un valido emulatore, in costante progresso.

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GIUDIZIO: BUONO ++
 

 
 
iPadian (emulatore/simulatore iPad)

commento inserito: Aprile 2013

E' un emulatore (simulatore) open source per iPad in grado di girare sotto Windows, molto carino e perfettamente portabile.

Già all'avvio ci appare l'interfaccia dell'iPad, e possiamo cliccare sui vari bottoni per aprire le varie App.
 Dal momento le App originali dell'iPad sono coperte da copyright Apple, in iPadian sono state sostituite da corrispondenti app free (stesso discorso per molte icone).

L'interfaccia appare a schermo intero, e purtroppo non sono riuscito a ridimensionarla; la velocità è abbastanza buona, anche se non proprio velocissima. E' anche possibile scaricare e installare delle app da un App Store integrato in iPadian (ovviamente nulla a che fare con il vero AppStore della Apple).

Purtroppo iPadian, per quanto carino, non è un emulatore vero e proprio, bensì più o meno un programma che ne simula il comportamento e l'interfaccia grafica; serve più che altro ad impratichirsi con i comandi e i bottoni dell'iPad che non a compiere una vera e propria emulazione (un emulatore significa un programma che emula in tutto e per tutto il sistema operativo originale, con tanto di software e tutto il resto).
 E' dunque da considerarsi più un simulatore che un emulatore.

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GIUDIZIO: BUONO +
 

 
 
DosBox (emulatore DOS)
E' un emulatore open source del vecchio MS-DOS, presente in versione sia per Windows che per molti altri sistemi operativi. Lo scopo primario di DOSBox è di far funzionare vecchi giochi per Pc x86 anche sulle nuove macchine (con Vista o altri sistemi operativi); questo non toglie che praticamente qualsiasi programma in grado di girare sul DOS dovrebbe funzionare su questo emulatore.

L'utilizzo è alquanto semplice, sempre che si utilizzino i comandi DOS, o comunque si seguano le istruzioni.
Ho avuto molti problemi a far girare l'ultima versione, la 0.73, mentre non ho avuto difficoltà con la 0.72.

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GIUDIZIO: BUONO ++
 

 
 

Pear PC (emula PowerPc Mac OS X) 

Un emulatore open source di Mac OS X (versione PowerPc) per Windows.

Riesce ad emulare via software un Mac PPC in praticamente tutte le funzioni principali. L'installazione non è facilissima, ma nemmeno troppo difficile (ovviamente dovete avere un disco originale del Mac Os X), anche perché sul sito di riferimento ci sono una serie di guide disponibili (in inglese).

Il giudizio è buono, ma non superiore, non tanto per problemi particolari di Pear PC, quanto perché effettivamente la velocità di emulazione da un Motorola PowerPc a un processore x86 è molto lenta. Da certi test la velocità di emulazione risulta di circa 1:13 (cioé la velocità su un Pc Windows è circa 13 volte inferiore a quella che sarebbe su un Mac PPC a parità di clock); dunque Pear Pc è sufficiente per dare una buona occhiata al Sistema Operativo Macintosh, ma non ci si può fare più di tanto (a meno di avere una grande pazienza...).

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GIUDIZIO: BUONO
 

 
 
Altri programmi di emulazione e virtualizzazione:

Altiris SVS (virtualizzazione un po' particolare)
Cameyo (trasforma programmi da installare in programmi portabili)
Disk2vhd (virtualizza il sistema operativo per utilizzarlo con programmi come VirtualBox)

MojoPac (emulazione tramite chiavetta USB: eccezionale, ma solo per Windows XP)
Returnil System Safe free (ex Virtual system) (permette di fare cambiamenti a Windows solo virtuali)
Toolwiz time freeze  (permette di fare cambiamenti a Windows solo virtuali)
Windows  XP Mode (utilizzare qualsiasi programma XP con Windows 7)
Vmlite XP Mode (emulare Windows XP con Windows 7)
VMware player

VMWare (eccellente, commerciale)

AppleWin (emulatore Apple II)

WinUAE (emulazione Amiga) 
VICE (emulazione Commodore 64, Commodore 128 e VIC 20)

EmuZWin (emulazione ZX-Spectrum)

HFSExplorer (leggere le partizioni del Mac OS X da Windows)